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Uber的战争史:7年成长为估值最高且争议最大的创业公司

2017-03-20 13:37  界面新闻  晋南编译   

目前,Uber已经覆盖58个国家,估值超过600亿美元。但一切并非一帆风顺。

五年前,一家名为UberCab的公司在旧金山引起轰动,它可以让你用手机打车。从那时起,这家如今被称为Uber的公司开始像野火一样传播到世界各地。目前,Uber已经覆盖58个国家,估值超过600亿美元。

但一切并非一帆风顺。

Uber已经从黑车服务中介变为一个致力于达成无人驾驶出行前景的庞大物流公司,估值持续攀升,也吸引了越来越多的投资者。但正因为自身角色的变化,Uber不得不去对抗竞争对手和监管部门。它面临来着来自出租车行业甚至自家司机的威胁。

在中国市场,Uber向主要对手滴滴出行发起了“战争”。然而经过耗时漫长且花费高昂的战斗后,Uber中国向滴滴投降,接受了350亿美元巨额投资。

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图片来源:Thomson Reuters

2017年,Uber经历了多次争议:一场#DeleteUber运动使它在一个周末内流失了20万个客户。多名前员工表示自己遭到了性骚扰和性别歧视。一份重磅报告还透露公司活动中存在可卡因和性骚扰问题。投资者公开发声,Google宣布进行起诉,此外还有摄像头拍到卡兰尼克(Travis Kalanick)本人和一位Uber司机产生激烈争吵。

在这令人震惊的两周时间里,这家世界上最有价值的初创公司几乎被颠覆。我们回顾了公司是如何走到今天的,看到了Uber及其首席执行官卡兰尼克的旅程。这段经历疯狂又成功,他们将一个想法变成了一个全球性的现象。

1998年6月:卡兰尼克从加州大学洛杉矶分校辍学,加入刚开始创业的P2P搜索引擎Scour,从迪士尼前总裁Michael Ovitz和富豪Ron Burkle旗下的风投机构Yucaipa公司处获得了第一笔投资。

2000年10月:Scour被几家娱乐公司起诉,索赔2.5亿美元。根据美国联邦破产法第11章,Scour申请破产。

2001年,卡兰尼克成立网络软件公司RedSwoosh,并与2007年4月以2300万美元的价格出售,而他本人则借此跻身于百万富翁之列。据他表示,自己将RedSwoosh视为一个“雪耻业务”,把33名曾经起诉Scour的诉讼人变成了自己的客户。

2008年12月:卡兰尼克在LeWeb技术大会上首次听到Uber的想法。他认为这是一种通过手机来降低黑车服务成本的方法。

2009年3月:Uber成立,当时的名字是UberCab,定位为“黑车服务”。 初创团队括Garrett Camp,Oscar Salazar和Conrad Whelan,卡兰尼克担任“超级顾问”,他说他当时的头衔是“chief incubator”。

2010年1月:卡兰尼克发布推文,“为一款基于位置的服务寻找创业产品经理/商业拓展杀手——预发布阶段,大股权,涉及范围广——有推荐吗??”Ryan Graves回应了他,不久被任命为CEO 。

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图片来源:Twitter

2010年6月:Uber在旧金山投入使用。当时,它的成本是出租车的1.5倍左右,但你可以在旧金山通过发送短信或按下按钮来呼叫车辆。它很快流行起来。

2010年10月:Uber获得了来自First Round Capital、卡兰尼克的朋友Chris Sacca和Napster联合创始人Shawn Fanning的种子轮融资,共125万美元。

2010年12月:时任首席执行官的Ryan Graves为支持卡兰尼克而宣布下台,格雷夫斯再次成为Uber的总经理。双方都表示这次洗牌是在友好温和的气氛中完成的。

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在中间的是Ryan Graves和Travis Kalanick。图片来源:RyanGraves.org

2011年2月:Uber完成A轮1150万美元的投资,公司估值达6000万美元。本轮由Benchmark Capital领投,起合作伙伴Bill Gurley随后加入Uber的董事会。

2011年5月:Uber在纽约市开始运营,这是它是今天规模最大也最具争议的市场之一。 2015年4月至2016年4月间,Uber每天提供近17万次旅程。

2011年12月:Uber开始扩展国际市场,首站选在法国巴黎。同事,公司获得由Menlo Ventures、Benchmark Capital和高盛领投的3200万美元B轮融资。

2012年12月:Uber面向全球推出其秘密的低成本项目“Uber X”。该项服务的定价比一般黑车低35%,并且采用像普锐斯和凯迪拉克这样的车。卡兰尼克声明,“Uber最终将成为生活方式和物流的交叉。”

2012年8月:Lyft在旧金山推出,它被许多人认为是Uber的主要竞争对手。旧金山价格战即将打响。

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Lyft创始人John Zimmer 图片来源:Getty Images

2013年8月:Uber进入印度和非洲市场,同时完成C轮融资,公司估值37.6亿美元。本轮获得来自Google风投的2.58亿美元。

2014年4月:Uber开始其UberRUSH服务,可以派自行车递送员将快递运送到曼哈顿。服务起步价为7美元,含3元基本费用,每英里的费用为4美元。

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图片来源:Uber

2014年7月:Uber在6月已经完成了12亿美元的融资,此时估值达到170亿美元。7月:Uber正式进入中国市场。中国看起来将成为Uber最大的市场,即便在今天,Uber的10个最大城市中仍有五个在中国。

2014年8月:Uber开始其UberPOOL服务,允许路线相近的乘客共同打车,摊分行程和成本。这是Uber版本的拼车。

2014年12月:Uber从中国搜索厂商百度处获得了6亿美元的投资。百度的移动搜索和地图应用程序开始与Uber集成,Uber似乎加速了中国科技巨头间的竞争。

2015年1月:Uber在香港推出UberCARGO,将Uber的服务范围扩展至所有移动和交付需求。Uber称之为让您的货物“像VIP一样旅行”。这一新功能使Uber继续朝着物流公司的方向发展。

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图片来源:Uber

2015年3月:Uber开始收购地图创业公司deCarta,这是其第一次收购行为,也许是为了减少对Google地图的依赖。

2015年4月:Uber推出UberEATS,这是一种请求式的食品交付服务,几分钟内即可将饭菜送达用户所在的位置。这项服务从四个试点城市开始:洛杉矶,巴塞罗那,芝加哥和纽约。现在,服务有效范围已拓展至美国23个市场。

2015年5月:同年2月份,Uber与卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University,简称CMU)宣布合作开发无人驾驶车技术,三个月后,Uber撬走了CMU的40多名员工。卡兰尼克曾说过:“Uber可能会很贵的原因在于,你不只要为车买单,你还要为车里的另一个人花钱。”

2015年6月:法国各地爆发暴力抗议,出租车司机和其支持者们堵塞道路,烧毁轮胎,并对疑似Uber司机的人进行了攻击。

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图片来源:Reuters

2015年6月:加州劳动委员会规定,Uber司机是员工,而不是承包商。这就让Uber的基础业务模式受到了质疑。这个决议是在一位旧金山司机Barbara Ann Berwick对Uber提出索赔要求后制定的。

2015年9月:Uber中国获得12亿美元投资,以帮助其在中国市场进行竞争。作为回应,Uber最大的竞争对手滴滴打车筹集了大约30亿美元。

2015年10月:Uber正式发布UberRUSH计划,该计划自2014年4月以来一直处于试运行模式。

2016年1月:Uber再筹集20亿美元的私募股权资金,为其继续国际扩张计划提供资金支持。

2016年2月:Uber从俄罗斯亿万富翁米哈伊尔·弗里德曼(Mikhail Fridman)处获得了2亿美元的投资。

2016年2月:Uber同意向2500万司机支付2850万美元,以解决围绕因广告引起的集体诉讼。诉讼和解后,Uber在描述背景时不允许再使用“行业领先”或“同行最佳”等词汇。

2016年5月:Uber和同样提供叫车服务的竞争对手Lyft双双退出德克萨斯州的奥斯汀。当地居民刚通过投票决议,司机需要在上岗前接受指纹背景检查。Uber和Lyft花费了许多精力试图废除这条法令。这对两家家公司来说都是一个尴尬的损失。

2016年5月:Uber和丰田宣布达成谅解备忘录,共同探索双方的合作方式。

2016年6月:Uber获得沙特阿拉伯国家主权基金的35亿美元投资,这也是来自单一投资者的最大投资。基金总经理Yasir Al Rumayyan加入Uber董事会。

2016年6月:卡兰尼克宣称Uber在全球数百个城市处于盈利状态,但这笔钱被再投资到与中国竞争对手滴滴的战争中。该公司在此时表示,它每年在与滴滴的竞争中损失10亿美元。

2016年7月:公司获得另一笔11.5亿美元的现金注入,这次采取了杠杆贷款的形式。Uber利用低息环境获得了贷款,据称这笔资金将用于“支持Uber的全球扩张和运营,并投资研发工程。”

2016年7月:Uber在匈牙利遇上麻烦。在出租车司机连续几个月的抗议后,匈牙利政府立法使Uber不能合法运作,公司被迫撤出该国。

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图片来源:Thomson Reuters

2016年7月:Uber在7月中旬宣布已经完成了第20亿次的旅程,此时距离完成第10亿次旅程仅仅时隔六个月。

2016年7月:联邦法官规定,Uber“使用欺诈和可疑的犯罪行为”,当它使用调查公司在原告上进行诉讼的背景调查。美国一位联邦法官作出裁决,认为Uber雇佣调查公司对集体诉讼案中的原告进行背景调查,涉嫌“欺诈和犯罪行为”。

2016年7月:中国政府将打车服务合法化,为Uber和滴滴继续市场争夺战铺平道路。滴滴打车已经在中国超过400个城市运营,而Uber的目标是在年底前覆盖100个中国城市。

2016年7月:Uber在中国的昂贵战斗正式结束,滴滴和Uber中国通过350亿美元的交易宣布合并。合并基本上意味着Uber放弃中国市场,这可能会让滴滴和Uber两方投资者感到轻松。

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图片来源:REUTERS

2016年8月:据流出的财务显示,Uber在2016年上半年至少损失了12.7亿美元。在2016年第一季度,Uber损失了5.2亿美元(息税折旧摊销前)。第二季度情况恶化,Uber的损失突破了7.5亿美元。但Uber的大部分损失都来自于公司与滴滴在中国的漫长且昂贵的竞争。Uber为了击败中国本土的竞争者,每年亏损10亿美元。

2016年10月:Uber成立新部门Uber Freight,进军长途业务。该计划建立在Uber于2016年7月收购自动驾驶卡车公司Otto的基础之上。

2016年10月:Uber推出新项目,计划2026年前让上班族能够搭乘无人飞机通勤。

该公司发布了一份白皮书,对Uber Elevate计划计划进行了概括。Uber Elevate是一个基于用户需求的电动飞机网络。垂直起落机(Vertical Take-Off and Landing,简称VTOL)将被用于缩短一线城市的通勤时间,将两小时的车程缩短为15分钟的行程。

2016年12月:Uber在匹兹堡开始运行无人驾驶汽车。

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图片来源:Uber

但是经过与加州监管机构长达一个多星期的争吵之后,无人驾驶汽车因为监管者的要求而不得不离开了亚利桑那州。

2017年1月:美国特朗普政府禁止穆斯林和难民入境的命令引起起了美国出租车行业的罢工抗议,但Uber继续在约翰肯尼迪国际机场提供服务,被视为是对罢工行为的背叛和破坏。这一行为引起了人们不满,超过20万的愤怒的Uber司机删除了Uber程序。

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抗议者在纽约的约翰·肯尼迪国际机场集合。图片来源:Press/Craig Ruttle

2017年1月:为了解决FTC提出的天价罚单,Uber同意支付2000万美元并改变各种商业做法。FTC此前称Uber在收入问题上对司机进行误导。

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Uber司机正在进行抗议。图片来源:REUTERS/Lucy Nicholson

2017年2月:在Uber的旧金山总部会议和公众抗议活动抗议后,卡兰尼克宣布退出特朗普的经济顾问委员会。“加入顾问委员会并不意味着对总统或其议题的赞同,但不幸的是,它被误解为是这样,”卡兰尼克在给员工的备忘录中写道。

2017年2月:一位前Uber工程师Susan Fowler在一篇博文中说,她在Uber受到性骚扰,且她在这家公司期间遭到了性别歧视。卡兰尼克立即承诺进行调查,并聘请美国前美国总检察长Eric Holder领导调查小组。之后,《纽约时报》发表了一份重磅报告,表明Fowler的遭遇是Uber整体文化问题的一部分。根据报告,员工在公司休息室使用可卡因,一位经理在对一些女性员工进行性骚扰后被解雇。

2017年2月:Uber投资者Freada和Mitch Kapor在给其他Uber投资者和公司董事会的信中呼吁公司进行改变。

2017年2月:另一位Uber投资者Google向该公司提起诉讼,指控Uber窃取其无人驾驶技术。

2017年2月:Uber司机的摄像头捕捉到卡拉尼克和司机就价格问题而产生的激烈争辩。卡拉尼克很快公开道歉,他计划寻求领导力方面的帮助。“我必须成长,改头换面成为一个像样的领导,”他在道歉中写道,“我没有做到,这无法掩饰,这是我第一次承认自己需要领导力方面的帮助,我也会寻求这方面的帮助。”

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图片来源:YouTube

2017年3月:Uber在旧金山进行自驾车测试。此前Uber曾被旧金山驱逐,此次申请并收到了相关部门的许可证。

2017年3月:《纽约时报》透露,Uber多年来一直使用名为“Greyball”的工具秘密欺骗当局。据称,Uber使用该工具逃避监管部门,特别是在监管机构试图阻止乘车服务的时候。

2017年3月:在承认自己需要领导力方面的帮助后,卡兰尼克称他现在正在寻找一个首席运营官,成为Uber未来的同行和合作伙伴。

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